La ville d’Orvieto est connue dans le monde entier pour le charme indiscutable que dégagent ses monuments, sa position géographique, son histoire.

Elle se dresse sur une roche de tuf dans la zone sud-ouest de l’Ombrie, non loin de Pérouse et à la frontière avec le Latium.

Son histoire, millénaire, remonte aux premiers établissements humains du 7e siècle avant Jésus-Christ, mais certains pensent que cet endroit était déjà habité à l’âge du bronze et à l’âge du fer.

Cette ville recèle des témoignages archéologiques remontant à l’époque étrusque, comme l’ont démontré de nombreuses études menées au cours de ces dernières années.

C’est une tâche vraiment difficile que d’énumérer les différents éléments historico-artistiques, car tous mériteraient d’être mentionnés. Mais le chef-d’œuvre de l’histoire et de la beauté d’Orvieto est incontestablement le Duomo, la cathédrale construite en style gothique italien. Avec sa façade absolument unique, ornée de toute une série de bas-reliefs et de sculptures, œuvre du grand architecte siennois Lorenzo Maitani, le Duomo illustre le savoir-faire d’un génie qui a su créer et fusionner l’art, la culture, le style et la sensibilité en une polychromie qui s’incendie à la lumière du soleil.

Outre la cathédrale, il faut absolument visiter aussi la chapelle San Brizio, où se trouvent des fresques de Luca Signorelli, l’église San Giovenale et l’église Sant’Andrea, cette dernière construite sur les ruines d’une église paléochrétienne.

Le Palazzo comunale, le Palazzo del Capitano del Popolo et de nombreux autres édifices du moyen-âge et de la Renaissance font de cette ville un exemple unique de beauté qui a su se conserver dans le temps.

Pour finir, de nombreux sites archéologiques tels que le puits de Saint-Patrice, les grottes d’Adrien (Orvieto souterrain), la nécropole du Crucifix du Tuf et beaucoup d’autres encore stimulent la curiosité culturelle du visiteur.

Les musées (musée Faina et musée de l’Opera del Duomo), les fêtes traditionnelles (Fête de la Colombe à l’occasion de la Pentecôte, procession de la Fête-Dieu avec son cortège historique), les manifestations culturelles (Umbria Jazz Winter, chaque année entre fin décembre et début janvier), complètent le cadre d’une ville vraiment vivante et splendide.

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